Guía completa para vivir y sobrevivir en Londres

TransferWise
18.06.19
lectura de 15 minutos

Vivir en Londres es un sueño para muchas personas de todo el mundo. Ya sea para estudiar inglés en Londres o para intentar encontrar trabajo, esta ciudad es sin duda una gran opción para darle un vuelco a tu vida, aunque es muy importante que tengas en cuenta qué recursos vas a necesitar y cuáles son los costes de vivir allí.

Lista de contenido:

¿Qué necesitas saber antes de llegar a Londres?

Vivir en Inglaterra puede ser todo un reto, por eso tienes que planificarlo todo bien e intentar preparar desde España todo lo que puedas, como por ejemplo abrir una cueta bancaria en Libras. Pero antes que nada, debes tener en mente cuál es tu objetivo al mudarte a Londres. No es lo mismo ir a buscar oportunidades laborales que querer mejorar en inglés. En ambos casos has de considerar también si tu nivel de inglés puede ser suficiente para sobrevivir los primeros meses y encontrar un empleo si lo necesitas: un bajo nivel de inglés te limitará a puestos como ayudante de cocina, limpieza, etc.

Si tu presupuesto es muy ajustado puedes tener problemas, sobre todo si no tienes un colchón suficiente para sobrevivir las primeras semanas antes de encontrar trabajo o para asumir los primeros gastos. Por último, has de tener cuidado con los plazos, porque si retrasas demasiado los planes de mudarte a Londres, es posible que tengas problemas para vivir y trabajar en el país debido al Brexit, aunque por el momento eso no supone ningún problema.

¿Se puede vivir en Londres sin saber inglés?

Si apenas tienes conocimientos de inglés puedes tener problemas para encontrar trabajo y sobre todo alojamiento, aunque es cierto que Londres es una ciudad muy multicultural que acoge a muchísimos inmigrantes y donde además existe una gran comunidad de españoles que viven en Londres.

Si no tienes conocidos en el país, puedes recurrir a cualquier de los siguientes grupos de Facebook que pueden facilitarte vivir en Londres sin saber inglés:

No tener el suficiente nivel de inglés te afectará en tu vida cotidiana, pero con un poco de esfuerzo acabarás logrando un nivel aceptable para poder reservar alojamientos, hacer amigos y encontrar un buen trabajo en tu nueva vida en otro país. Para intentar acelerar tu aprendizaje puedes ver vídeos online tipo academia en webs gratuitas como engVid y practicar todo lo posible con personas nativas o hacer intercambios de idiomas en eventos de Londres o en aplicaciones como Tandem.

Primeros pasos en tu nueva vida en Londres

1. Ábrete una cuenta bancaria

Si tienes pensado vivir en Londres, tendrás que abrir una cuenta en el Reino Unido para poder recibir tu salario, pagar tus gastos diarios en libras o enviar o recibir pagos desde tu cuenta. Aunque existen muchos bancos en Reino Unido, por algo es una de las ciudades financieras más importantes de Europa, la opción más cómoda es recurrir a servicios como la cuenta sin fronteras de TransferWise. Gran parte de esa comodidad reside en que es una cuenta que puedes contratar a través de internet incluso antes de mudarte a Londres y sin necesidad de justificar tu residencia al contrario de lo que sucede con los bancos tradicionales y obtendrás un número de cuenta bancaria local de Reino Unido y un sort code para que disfrutes de las ventajas de tener una cuenta incluso antes de tu llegada y de manera gratuita.

Otra de las principales ventajas de TransferWise, sobre todo si vas a tener que gestionar ahorros en euros y libras, es que podrás convertir entre euros y libras o cualquiera de las otras divisas disponibles de forma sencilla y con una muy baja comisión. Además, TransferWise siempre aplica el tipo de cambio medio, lo que puede hacerte ahorrar frente a otras alternativas del mercado, sobre todo porque esta cuenta no tiene comisión de apertura ni mantenimiento. Por supuesto, todo tu dinero en cualquier divisa lo podrás utilizar para realizar pagos con la tarjeta MasterCard e incluso sacar dinero.

2. Consigue un teléfono móvil en Londres

Sería muy difícil vivir sin un teléfono móvil en Londres. Si ya puede ser útil en tu propio país, al mudarte a otro país como Reino Unido la utilidad de la tecnología se multiplica.

Reino Unido por el momento forma parte del acuerdo impulsado por la UE para que la población europea pueda utilizar sus tarifas móviles en otros países miembros bajo las mismas condiciones que lo harían en su país de origen. Naturalmente, esto tiene sus límites, como que no puedes vivir más tiempo en el país de destino que en tu propio país. Además, si tienes que dar tu número de teléfono, cualquier londinense tendrá que pagar esa llamada a precio internacional, por lo que no puedes esperar usar tu línea española para gestiones importantes como buscar piso o trabajo.

Los cuatro principales operadores de Reino Unido son EE, O2, Three y Vodafone, aunque generalmente los operadores móviles virtuales suelen ser más baratos. Dos de las mejores opciones son ID Mobile y giffgaff. ID Mobile ofrece planes mensuales de 1 GB, 500 minutos y mensajes ilimitados por solo 5 libras. Si necesitas más datos tienes planes como los de giffgaff con 2 GB, 250 minutos y mensajes ilimitados por 7,5 libras mensuales.

3. Obtén el National Insurance Number (NI) Británico

El código equivalente al número de la seguridad social española en Londres es el National Insurance number, que está compuesto por 6 dígitos y 3 letras. Para solicitarlo tendrás que llamar al 0800 141 2075 para reservar cita. Como normalmente se tarda entre 2 y 3 semanas en recibir una cita, lo mejor es llamar 2 semanas antes de salir de España o tu país de origen para poder realizar este trámite en los primeros días, aunque para ello deberás tener algún documento en ese momento que justifique tu residencia en el país, como un contrato de alquiler.

Si por un casual encuentras trabajo antes de poder conseguir el NI, podrás empezar a trabajar con el llamado “emergency tax code” para que te retengan una cantidad estimada hasta que consigas el NI. Cuando lo obtengas se lo podrás facilitar a tu empleador y se empezarán a calcular correctamente tus impuestos, también con carácter retroactivo.

4. Consigue un trabajo

La tasa de desempleo en Londres es muy baja, lo que da buena cuenta del motivo por el que necesita tanta mano de obra extranjera y eso implica que tendrás oportunidades para encontrar trabajo en el país. Trabajar en Londres en un puesto bien remunerado dependerá en gran parte de tener un nivel suficiente de inglés, aunque siempre puedes aceptar en un principio puestos que exijan un menor nivel de estudios o inglés, como friegaplatos.

A la hora de elaborar tu currículum no añadas nunca tu foto u otros aspectos que puedan generar discriminación, ya que es costumbre en la mayoría de los países angloparlantes evitar este tipo de cosas en el currículum.

Estos son algunos de los mejores portales donde encontrar trabajo:

  • Gumtree: portal que además de para buscar piso sirve para buscar trabajo
  • Totaljobs: completo buscador de empleo en Reino Unido
  • Caterer: web con ofertas por categorías exclusivamente en el sector de la restauración, hotelero, bares y similares

5. Encuentra tu centro de salud

No olvides solicitar la Tarjeta Sanitaria Europea con al menos 2 semanas de antelación a tu salida para poder ir a cualquiera de los hospitales en Londres y estar asegurado desde el principio de tu estancia incluso aunque no tengas trabajo.

Lo mejor una vez que te instales en tu domicilio final en Londres y tengas tu NI es que busques el centro de salud con el GP (general practitioner) o médico de cabecera y te registres como paciente rellenando una serie de formularios para poder pedir cita médica cuando lo necesites.

La sanidad en Londres para españoles al igual que para los nacidos en Reino Unido es totalmente gratuita siempre que seas residente de larga duración. Si tienes alguna emergencia o estás fuera de horario de consulta de tu médico de cabecera puedes llamar al 112 para pedir una ambulancia y que te lleve al hospital más cercano.

6. ¡Encuentra un piso en Londres!

Uno de los aspectos que más quebraderos puede dar de la vida en Londres es encontrar piso, sobre todo por su escasez y alto precio. Lo mejor es que te pongas a buscar piso en Londres lo antes posible porque puede que tardes en encontrar uno bueno y a buen precio por el gran problema de vivienda en Londres.

Para ponerte en marcha cuanto antes, puedes echar mano de esta tabla con vocabulario de alquiler en inglés y español:

Inglés Español
Dishwasher Lavavajillas
Single room Habitación individual
Double room Habitación doble
Flat Apartamento
Per month (pm) Al mes
Per week (pw) Por semana
Rental application Solicitud de alquiler
Shared Bathroom Baño compartido
Tenant Inquilino
Viewing Visita al piso

También te recomendamos el video de la academia gratuita online de EngVid que explica precisamente que vocabulario es esencial para encontrar un nuevo apartamento usando la jerga Británica.

Cómo conseguir un piso en Londres

Alquilar un apartamento en Londres para vivir puede ser todo un desafío porque el mercado inmobiliario londinense es uno de los peores aspectos de esta ciudad: la demanda de alquiler no deja de aumentar mientras que los pisos disponibles siguen bajando.

Existen diversos portales para encontrar pisos en alquiler en Londres baratos para vivir, siendo SpareRoom, Gumtree, SpotAHome y RoomBuddies algunos de ellos, pero debes tener mucho cuidado y no reservar nada antes de tu llegada y sobre todo de no pagar nada por adelantado hasta ver el piso, ya que aunque hay muchas ofertas en portales como Gumtree, también hay algunas estafas.

Dónde vivir en Londres

Para poder decidir dónde vivir en Londres tienes que saber que la ciudad se divide en una zona central, otra norte y otra sur, además de una este y oeste, aunque frecuentemente se las suele nombrar por el número asociado a la zona de transporte, que empieza por la zona 1 y termina en la 9. Cuanto menor sea el número mayor será el coste del alojamiento en la zona pero al mismo tiempo, cuanto más lejana sea la zona del centro más caro es el transporte. Si tu presupuesto es limitado, generalmente lo mejor es encontrar el trabajo primero y que tu alojamiento sea lo más cercano posible del trabajo, ya que ahorrarás bastante tiempo y dinero en transporte.

¿Cuáles son las mejores zonas para vivir en Londres?

Hay muchos barrios de Londres para vivir, pero algunos de los más famosos pueden ser buenas opciones si estás dispuesto a pagar su precio.

ZonaCaracterísticas
CamdenPertenece a la zona 2 y es uno de los mejores barrios de Londres para vivir, sobre todo para aquellos enamorados de su aire alternativo y su mercadillo al aire libre, aunque también uno de los más caros por el porcentaje de sueldo que hay que invertir en su alquiler.
HackneyHackney es un barrio muy parecido a Camden en el precio del alojamiento, aunque algo más asequible. También alberga importantes comunidades alternativas en una mezcla de lo antiguo y lo nuevo.
Notting HillEste colorido barrio situado en las zonas 1 y 2 es uno de los más céntricos, pero también más caros de la ciudad al atraer a un gran número de inversores extranjeros.
PeckhamAquí se produce un choque de culturas entre los residentes que más años llevan viviendo aquí y los nuevos inquilinos con más poder adquisitivo. Un gran porcentaje de los residentes es extranjero ya que todavía se puede encontrar algún sitio con precios asequibles.
ShoreditchEste barrio situado en la zona 1 tiene especial presencia de los denominados hípster y su cercanía al centro hacen que el alquiler no sea especialmente barato, aunque disfrutarás de estar en el centro de acción de la ciudad.
ActonAunque está en la zona 3, su cercanía a la zona 2 y sus buenas conexiones de transporte unidos a sus precios relativamente baratos de alquiler hacen de este un barrio en el que es asequible vivir.
Elephant & CastleSituado entre el London Bridge y el fantástico Borough Market, hasta hace poco era una zona muy barata, algo insegura y de aspecto demacrado. El mítico centro comercial de la zona es un reflejo del aspecto decadente de este barrio plagado de edificios tipo bloque donde vivían todo tipo de personas o podrías encontrar míticos clubes como el Ministry of Sound. Sin embargo, era cuestión de tiempo que se convirtiese en otra zona lujosa del centro y la gentrificación es evidente. Los edificios altos de cristal van reemplazando los bloques grises y los precios hoy día se han disparado. Pero conviene buscar piso en la zona ya que todavía se puede encontrar alguna habitación compartida barata. El demacrado centro comercial de Elephant & Castle permanece en su sitio como prueba de que la zona todavía ofrece contrastes y oportunidades para los recién llegados a la ciudad.

Cuánto cuesta vivir en Londres

Actualmente, el salario mínimo en el Reino Unido es de alrededor de 1320 libras al mes (7.50 a la hora por 40 horas a la semana y siendo 22 el número promedio de días hábiles al mes).

Si al llegar a Londres cobrases el salario mínimo mencionado, para sobrevivir con un presupuesto ajustado la gráfica de los costes esenciales o de supervivencia tendría el aspecto siguiente:

El gasto del alojamiento se ha calculado sobre 600 £ al mes para una habitación compartida en barrios como Peckham, Elephant & Castle o Acton.
El gasto en comida sería de unas 180 £ al mes. Incluiría un almuerzo de 3 £ de Sainsbury's y el desayuno y cena saldrían de la compra en supermercados como Asda.
El transporte costaría 158.30 £ que es el precio del abono mensual que pagarías en las zonas 1-3 usando la ya obsoleta tarjeta Oyster, que hoy día es reemplazada por cualquier tajeta de débito con tecnología PayPass como la tarjeta de viaje de TransferWise.
Para mantenerte en forma y motivado el gimnasio en los barrios mencionados puede costarte sobre 21 £
El teléfono con GiffGaff puede costarte 8 £ y te incluye 2 GB de datos y 500 min en llamadas. (Esto es hasta más barato que en España)
De lo que sobra (aunque es bastante difícil que no gastes en alguna otra cosa), si necesitas enviar dinero a españa puedes usar servicios para transferencias con cambio de divisa como TransferWise.

Como ves es totalmente posible sobrevivir en Londres si controlas tus gastos y sigues algunos consejos.

Si tu presupuesto no es de supervivencia, a continuación te detallamos más información sobre los costes principales que puedes tener en Londres.

El alojamiento

Vivir en Londres no es nada barato, aunque como siempre, todo dependerá de la cercanía al centro de tu alojamiento y de si estás dispuesto a compartir piso o casa en Londres, aunque debido a que los precios son muy altos, eso en muchos casos no es una opción sino una obligación.

Alquilar un pequeño apartamento no muy alejado del centro es posible a partir de unos 2.000 £, aunque en el caso de apartamentos más grandes el precio puede superar los 3.000 £. Si prefieres compartir piso, el precio será de alrededor de unos 800 £, lo que puede suponer un importante porcentaje de los ingresos al mudarse a Londres.

Transporte

Una de las mejores cosas de Londres es su sistema de transporte público, ya sea mediante su “tube” o metro o usando sus famosos autobuses de dos plantas, que muchos de ellos funcionan incluso de madrugada, al igual que algunas líneas de metro en fines de semana.

El transporte en Londres puede ser algo difícil de entender, ya que las tarifas varían dependiendo de si es en hora punta o no. La tarifa por hora punta (o “peak”) es efectiva entre las 6:30 y las 9:30 h y entre las 16 y las 19 h de los días laborables. El precio también dependerá de las zonas entre las que se realice el viaje, porque puede ir desde las 2,4 £ hasta las 5,10 £ o las 3,10 £, esta última en horario normal. Las tarifas de los autobuses son más sencillas y cuestan 2,4 £ por billete pagado en efectivo o 1,4 £ al pagar con la Oyster card.

Para usar el transporte público londinense lo mejor es usar la tarjeta MasterCard de TransferWise, que es gratuita y con la que puedes aprovecharte de mejores condiciones de lo que ofrece la ya obsoleta "Oyster Card" de transporte, ya que las tarifas son las mismas, el límite diario / semanal aún se aplica y al contrario que con la Oyster, no tienes que ir a recargar tu tarjeta de TransferWise en una máquina cada vez que se te agote el salgo o pagar 5 Libras de depósito para obtenerla. Eso sí, asegúrate de no usar una tarjeta española y tener una tarjeta de viaje que te permita pagar en Libras sin sobre costes en el tipo de cambio.

Comida

Aunque comer es caro en Londres, comparado con el gasto que supone el alquiler, no lo es tanto. Es posible comer en un restaurante o pub, que en muchas ocasiones son la opción más baratas, por solo 15 libras, aunque si vas a un restaurante indio, chino o similar, podrás incluso llenarte por 10 libras, bebida aparte. Incluso puedes comprar sándwiches en el supermercado para comer por unas pocas libras como hacen muchos londinenses. El resto de comida del supermercado no es barata, pero tienen una buena variedad de comida a precios relativamente razonables.

Salir de fiesta en Londres

El ocio será una parte muy importante de tu estancia en Londres, sobre todo para intentar hacer nuevos amigos y no dejarte llevar por el estrés diario.

Para entrar en algún bar o discoteca por la noche es muy normal tener que pagar entrada. Allí podrás disfrutar de una gran variedad de pintas de cerveza por alrededor de 5 libras. Una pinta equivale a casi 60 cl, mientras que los cócteles por ley contienen o bien 25 ml o 35 ml de alcohol dependiendo del local, o un múltiplo de estos. Normalmente los cócteles en pubs o bares tienen un coste de al menos 8 libras.

Estos precios son más altos en restaurantes, por eso al igual que para la comida, merece la pena aprovechar los mejores precios de este tipo de locales.

Consejos sobre cómo ahorrar dinero en Londres

  • Si necesitas convertir entre euros y libras, puedes usar la cuenta sin fronteras de TransferWise para realizar pagos en libras, pero también podrás usar el servicio de transferencias internacionales de TransferWise para enviar dinero a España o Londres con muy bajas comisiones y el tipo de cambio real. Si usas estos servicios de forma inteligente podrás ahorrar mucho dinero.

  • Como Londres es una ciudad tan grande, tu mejor opción es empezar viviendo en un hostal o hostel u otro alojamiento temporal hasta que encuentres trabajo. Cuando lo encuentres, podrás ahorrar dinero en transporte si alquilas alojamiento cerca del trabajo.

  • Hay mucha oferta de gimnasios, pero sin duda The Gym es uno de los más económicos. Está abierto 24 horas y tiene locales repartidos por toda la ciudad. Así podrás mantenerte en forma a un precio muy bajo.

  • El transporte público es bastante caro y aunque el metro pueda parecer la única opción porque creas que el sistema de buses será complicado y lento, los autobuses en realidad son más baratos que el metro y más sencillos y rápidos de lo que podrías esperar. Puedes usar Google Maps o Citymapper para orientarte en el sistema de buses.

  • Si vas a estudiar inglés en Londres, hay clases gratis impartidas por profesores en prácticas de inglés como lengua extranjera. British Study Centres o WAES son algunas de las instituciones que ofrecen este servicio.

  • Los primeros días deberías identificar qué supermercados son más baratos en tu zona, entre los que generalmente se encuentran algunos como Lidl, Asda, Aldi, Co-op, etc. Generalmente los Tesco Express, situados en el centro son más caros porque no tienen tantas ofertas, al igual que los Waitrose o Sainsbury’s.

  • Muchos artículos de los supermercados son rebajados e identificados con una etiqueta amarilla que pone “Reduce” cuando se aproxima su fecha de caducidad.

  • Algunos restaurantes realizan los “soft launches” para probar un nuevo menú o a su personal y ofrecen descuentos de hasta un 50 %. Puedes consultar algunas de estas oportunidades en Soft Launch London.

  • Otra opción para ahorrar dinero cuando comes fuera de casa es obtener la TasteCard que por una pequeña suscripción mensual te permite pagar la mitad de precio de tu comida o tener un 2x1 para que puedas invitar a otra persona.

  • Si te sobra comida, porque en ocasiones las porciones de los restaurantes londinenses son excesivamente grandes, puedes pedir una “doggy bag” y llevarte tu comida sobrante a casa.

  • Hay webs especializadas en indexar ofertas que te permitirán enterarte de las mejores ofertas y ahorrar así dinero. Una de estas webs es Hot UK Deals.

Ahora que ya sabes cómo vivir en Londres, estás listo para disfrutar de uno de los mejores destinos y de la gran comunidad inmigrante que te recibirá con los brazos abiertos. ¡Aprovecha los consejos de esta guía y lánzate a la aventura: vivir en Reino Unido es posible!


Comprobado por última vez el 18 de junio de 2019.


Esta publicación es proporcionada sólo con fines de información general y no pretende cubrir la totalidad de los aspectos de los temas que trata. No tiene la intención de constituir un asesoramiento en el que deba confiar. Debe obtener asesoramiento profesional o especializado antes de tomar, o abstenerse de, cualquier acción basada en el contenido de esta publicación. La información contenida en esta publicación no constituye asesoramiento legal, fiscal u otro asesoramiento profesional de TransferWise Limited o sus afiliados. Los resultados anteriores no garantizan un resultado similar. No garantizamos, explícita o implícitamente, que el contenido de la publicación sea preciso, completo o que esté actualizado.

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