Requisitos, salarios y consejos prácticos para trabajar en Estados Unidos

Diego Velez
18.09.20
lectura de 9 minutos

Estados Unidos es un país con un nivel de vida alto y los salarios van acorde. El sueldo medio anual sobrepasa los 50.000 dólares y hay gran cantidad de trabajos no cualificados con sueldos que superan los 23.000. Sabiendo esto es normal que mucha gente emigre a los Estados Unidos para trabajar.

¿Quieres saber cómo trabajar en Estados Unidos? Aquí vas a encontrar cuáles son los requisitos y los pasos que debes dar para conseguirlo. También podrás descubrir una manera muy barata y rápida de enviar dinero entre países.

Guía de contenidos principales:

Requisitos básicos para trabajar en Estados Unidos

Estados Unidos es un país con una economía fuerte y una tasa de desempleo baja pero son muy estrictos con los temas de inmigración y no ponen nada fácil el acceso al mercado laboral a los extranjeros. Para trabajar en este país necesitarás:

  1. Encontrar un empleo antes de salir de España
  2. Solicitar un visado de trabajo
  3. Tramitar tu inscripción en la Seguridad Social

1. Comprueba que visado necesitas para trabajar

Cada viajero tiene distintas motivaciones y es imprescindible que tengas presentes las tuyas antes de iniciar tu aventura ya que el tipo de visado que necesites va a depender de ello.

Siendo español estás autorizado a visitar Estados Unidos como turista. Sólo necesitas cubrir el formulario ESTA online y pagar una tasa antes de salir de España.

Aunque hay un detalle importantísimo que no debes pasar por alto: si accedes al país como turista, no podrás buscar empleo ni solicitar un permiso de trabajo. Para poder trabajar en Estados Unidos, debes tramitar la visa de trabajo antes de llegar al país y no después. Para ello, tendrás que hacer la búsqueda de trabajo de manera remota y gestionar el visado en la embajada.

Estos son los tipos de visado a los que podrías aplicar según tu situación:

  • Visado J1 “Visado para Visitantes de Intercambio”: es relativamente sencillo de conseguir y permite acceder a trabajos de verano para jóvenes, como AuPair, monitor de campamento, socorrista… Necesita ser gestionado por una Agencia Autorizada
  • Visado H-2B “Trabajador Temporero No Agrícola”: para trabajar en sectores que tienen una demanda alta de mano de obra no cualificada en determinadas temporadas. Algunos ejemplos serían hostelería, tripulación de cruceros o personal de parques de atracciones.
  • Visado H-1B “Para Trabajadores Altamente Cualificados”: se concede a trabajadores con titulación universitaria y especializados en ramas con poca mano de obra en el país. Suelen estar relacionados con el ámbito tecnológico, la ingeniería o la investigación científica.

También es posible conseguir una autorización para vivir y trabajar de manera permanente en el país. Es la Electronic Diversity Visa, más conocida como Green Card. Cada año, el país realiza un sorteo en el que da un número limitado a personas de otros países interesadas en mudarse a Estados Unidos. La solicitud para entrar en el sorteo se realiza online.

2. Abre una cuenta bancaria para poder cobrar tu sueldo en dólares

Si vas a vivir y trabajar en Estados Unidos, necesitarás una cuenta bancaria local. Te será de ayuda para domiciliar pagos de facturas y será imprescindible para que tu empleador haga el pago de tu salario mensual. Además, también es muy útil para gestionar tus finanzas y separar lo que gastas de lo que quieres ahorrar.

Quizás se te haya pasado por la cabeza que con tu cuenta española puede ser suficiente al principio. Pero la verdad es que no es una buena idea. Para empezar, es muy improbable que una empresa vaya a transferir tu sueldo a una cuenta de otro país. Eso les generaría unos gastos elevados. Y para continuar, cada vez que retirases dinero, tu banco te aplicaría comisiones altas y tipos de cambio con recargo por hacer el cambio de moneda. Recuerda que tu cuenta española está en euros y en Estados Unidos se utilizan dólares.

Puedes abrir una cuenta bancaria estadounidense en bancos como Bank of América, Chase Bank, o Wells Fargo. Aunque existe otra opción más sencilla y más barata que te permite abrir una cuenta bancaria en dólares incluso desde España.

TransferWise te permite abrir una cuenta multidivisa gratuita con datos bancarios locales de Estados Unidos. Podrás usarla en tu día a día en el país con las mismas condiciones que cualquier banco de allí. Y, cuando quieras enviar dinero a tu cuenta española ahorrarás mucho dinero.

TransferWise te permite cambiar tus dólares a euros al tipo de cambio real del mercado y cuando muevas el dinero a tu cuenta española, el envío se hace de manera local a través de la red de su cuentas bancarias, ahorrándote los precios elevados de las transferencias internacionales.

Otra ventaja es que puedes abrir tu cuenta desde España y se opera de manera 100 % online a través de tu ordenador, móvil o tablet. Además, lleva asociada una tarjeta MasterCard que podrás usar en Estados Unidos y en todo el mundo.

Tu cuenta en dólares

3. Mudarte a Estados Unidos

El primer paso para hacer realidad tu sueño es decidir cuándo te vas y comprar tus billetes de avión. Hay portales como Skyscanner que comparan los precios de distintas compañías para que puedas elegir la que más se adapte a tu presupuesto. Si eres flexible con las fechas, tendrás más posibilidades de encontrar vuelos a buen precio.

Después, tienes que pensar en dónde vas a hospedarte cuando llegues a Estados Unidos. Quedarte en casa de algún amigo o conocido, o reservar un cuarto en un hostal son dos buenas opciones. En Nueva York, una habitación privada sencilla ronda los 50 dólares por noche. Y una cama en un dormitorio compartido sale por unos 27 dólares. Ten en cuenta que cada ciudad es un mundo y los precios pueden variar. Hostelworld es una buena web de referencia en la que puedes comparar y hacer tus reservas.

4. Consigue un Número de Seguridad Social(SSN)

El número de la seguridad social estadounidense SSN es un código de 9 dígitos y se utiliza para identificar a los ciudadanos, residentes permanentes y residentes temporales por motivos de trabajo en los temas relacionados con el pago de impuestos. Para conseguirlo, necesitas acudir a una oficina de la Seguridad Social en Estados Unidos con la siguiente documentación:

  • Pasaporte en vigor
  • Certificado de Visitante de Intercambio (si tu visa es de tipo J1)
  • Documentación que pruebe tu condición de inmigrante (uno de los siguientes es suficiente):
    • Formulario I-551 con tu tarjeta de residencia y visado
    • Sello de entrada al país, donde se refleje que estás autorizado a trabajar
    • Registro de llegada (formulario I-94)
    • Permiso de trabajo (impreso I-776)
  • Cubrir el impreso de solicitud SS-5

5. Consigue un número de teléfono

Una vez que llegues al país necesitarás un número de teléfono para mantenerte en contacto con tu empresa y con la gente que conozcas. Dos de las compañías de telefonía móvil mejor valoradas son AT&T y Verizon, con las que podrás conseguir paquetes prepago de llamadas e Internet desde 35 dólares.

También hay alternativas low cost como US Mobile que te ofrece un plan de llamadas ilimitadas por sólo 8 dólares.

El empleo en Estados Unidos

En el año 2019, la tasa de desempleo en Estados Unidos fue del 3,6 %, mientras que en España estaba en el 13 %. Aunque el país es tan grande que se pueden encontrar diferencias importantes de unos estados a otros. Los que mostraron el nivel de desempleo más bajo ese mismo año fueron Dakota del Norte y Vermont, ambos con un 2,4 %. Mientras que Alaska y el Distrito de Columbia fueron los que alcanzaron cotas más altas con un 6,1 % y un 5,5 % respectivamente.

El sector con más ocupación es el sector servicios, con un 80 % de la población activa. Dentro de este, las actividades con mayor peso son las relacionadas con el área sanitaria, profesiones liberales y hostelería.

En lo que respecta a las condiciones laborales, el trabajo a tiempo completo implica 40 horas semanales. Todo lo que exceda de esta cantidad debe ser pagado como horas extra.

Una diferencia grande si comparas trabajar en Estados Unidos con hacerlo en España está en las vacaciones. En Estados Unidos no es obligatorio dar vacaciones pagadas a los trabajadores y los períodos son más cortos. Para una persona que empieza, lo normal es tener entre 7 y 10 días, que se van aumentando poco a poco con cada año de permanencia en la compañía.

¿Cuánto se gana en Estados Unidos?

La Ley de Trabajo Justo (Fair Labor Standards Act o FLSA) establece que los trabajadores en Estados Unidos tienen derecho a un salario mínimo de 7,25 dólares por hora por su jornada laboral normal. Y el pago por las horas extras debe ser, como mínimo, de 1,5 veces el salario por hora. Aunque las leyes estatales pueden establecer otros valores siempre que sean superiores a estos.

En la práctica, los salarios son bastante más altos que el mínimo. La media está en 19,14 dólares por hora, lo que equivale a unos 53.490 dólares anuales. Los trabajadores que menos cobran suelen ser los crupiers, los camareros y los empleados de mostrador en restaurantes de comida rápida. Mientras que los mejores sueldos están reservados a profesionales del sector médico y a los directores ejecutivos de grandes empresas.

Puesto de trabajo en Estados Unidos Salario anual en dólares (calcula el equivalente en euros)
Lavaplatos 24.410 $
Camarero 26.800 $
Mensajero 31.600 $
Fotógrafo 45.440 $
Diseñador gráfico 56.510 $
Encargado de un hostal 63.570 $
Agente inmobiliario 81.450 $
Programador 106.980 $
Piloto de aviación comercial 174.870 $
Anestesista 261.730 $

Cómo conseguir trabajo en Estados Unidos

  • Recuerda que si entras a Estados Unidos como turista no estás autorizado a buscar trabajo. Para trabajar en USA debes gestionarlo antes de salir de España.
  • Si no sabes inglés, o si tu nivel es flojo, apúntate a clases particulares y practica todo lo que puedas. Así multiplicarás tus oportunidades laborales. EngVid.com es un portal gratuito que te permite aprender inglés como si estuvieses en una academia con profesores nativos.
  • Contacta con empresas en las que puedas encajar y envíales tu currículum por email. Cuantos más envíes, más probabilidades tendrás de conseguir trabajo.
  • Sigue estas directrices a la hora de adaptar tu currículum para el mercado estadounidense:
    • No incluyas foto.
    • Prepara uno diferente para cada sector/tipo de empleo si estás aplicando a varios.
    • Indica las habilidades y aptitudes que te hacen encajar en el puesto.
    • No es necesario indicar referencias, pero debes poner una nota diciendo que puedes presentarlas cuando se te soliciten.
    • Utiliza frases cortas y coloca algunas palabras clave en negrita, para que sea fácil de escanear.
  • Si trabajas para una empresa española que tiene oficinas en Estados Unidos, tu compañía puede enviarte a trabajar en ellas y gestionar el visado. Por lo que otra opción para trabajar en Estados Unidos es localizar este tipo de empresas y aplicar a sus ofertas de trabajo o enviarles un currículum.
  • Se flexible. Si te llaman para una entrevista o te ofrecen un empleo que puedes aceptar aunque no sea el trabajo de tus sueños. Así podrás acumular experiencia, hacer contactos y ganar algo de dinero mientras sigues buscando algo que te interese más.
  • Contacta con expats antes de salir y averigua cómo empezaron o si saben de alguna oferta.
  • Utiliza portales de búsqueda de empleo como Career Jet, Hispanic Jobs (especializada en perfiles de trabajadores bilingües español - inglés) o Simply Hired. Craiglists no es exclusivamente para esto pero también puedes encontrar buenas oportunidades.
  • Inscríbete en agencias como Airswift, The Select Group o Insight Global.
  • Echa un vistazo a grupos de Facebook como Empleos USA, Empleos en los Estados Unidos o Trabajos Temporales para Hispanos en USA y Canadá.
  • Ábrete una cuenta en Linkedin, completa tu perfil y utilízalo para ponerte en contacto con empresas que puedan estar interesadas en trabajadores como tú.

Ofertas de trabajo para hispanohablantes sin inglés

Si no sabes inglés estarás en desventaja a la hora de encontrar trabajo en Estados Unidos. Con un poco de suerte podrías optar a algún empleo descargando camiones en un almacén o haciendo labores de preparación y limpieza en algún restaurante. Otras opciones serían dar clases de español, ofrecerte como AuPair, o trabajar en una granja a través de Wwoofing.

Si hay negocios regentados por hispanohablantes en la ciudad a la que vas a viajar, puedes contactarlos para ver si necesitan personal o si conocen a alguien que esté buscando trabajadores.


Ahora ya sabes todos los pasos que necesitas dar para trabajar en Estados Unidos. Aunque parezca un camino lleno de obstáculos es posible conseguirlo si te organizas adecuadamente. Recuerda que no puedes buscar trabajo si entras en el país como turista, por lo que la búsqueda tiene que empezar de manera remota desde España o el país donde residas.

¡Ponte manos a la obra y seguro que lo consigues antes de lo que imaginas!


Fuentes:

Información sobre los tipos de visado: Ministerio de trabajo, migración y seguridad social del gobierno de España, Departamento de Estado de USA.

Información sobre el número de seguridad social SSN: Pdf. Social Security Numbers for Noncitizens (en inglés)

Datos de empleo y salarios: oficina de estadísticas de trabajo de Estados Unidos, Statista, Departamento de trabajo en Estados Unidos, Salarios y Ley de Normas Laborales Justas del departamento de trabajo de USA, estimaciones de salario por ocupación laboral del departamento de trabajo de EEUU.

Comprobado por última vez el 27 de Abril del 2020.

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