¿Qué es Western Union y cómo funciona?

TransferWise content team
05.12.18
lectura de 5 minutos

¿Qué es Western Union?

Western Union es un popular empresa de envío y recepción de dinero en efectivo y en cuentas bancarias con presencia en más de 200 países a través de una extensa red de sucursales. Fue fundada en 1851 en Rochester, en el estado de Nueva York, con el fin de crear una gran red de envíos de telegramas. Después de un rápido crecimiento, en 1866 introdujeron el servicio de envíos de dinero a través de su amplia red telegráfica, y lo que ha perdurado hasta ahora como su actividad principal y desde 2006 como actvidad única.

Western Union no solo permite transacciones monetarias dentro del mismo país, sino que también hace posible que sus usuarios envíen dinero al extranjero. Es de hecho ese aspecto de los envíos de dinero internacional el que lo ha convertido en un servicio tan usado, ya que es una muy buena opción para enviar dinero a un familiar en otro país o realizar el pago de una compra en el extranjero, por poner solo un par de ejemplos.

¿Cómo funciona Western Union?

Aunque tradicionalmente Western Union ha sido usado acudiendo a sus agentes y realizando el pago en efectivo allí, es igualmente cierto que desde hace unos años Western Union también cuenta con la posibilidad de enviar dinero mediante su plataforma en línea. Es importante examinar ambas opciones en profundidad para conocer cómo funciona Western Union mediante sendos métodos.

Enviar dinero online

Para lograr transferir dinero sin necesidad de desplazarte, puedes usar la página web de Western Union y registrarte como usuario del servicio para enviar dinero a una persona en tu mismo país o en el extranjero. Una vez hecho esto, solo tienes que indicar en el asistente de envío la cantidad que deseas transferir y los datos del destinatario, así como el método de pago y de recepción de fondos.

En los envíos desde España suele estar disponible el pago con tarjeta y Trustly, un proveedor de pagos mediante transferencia bancaria, aunque puede que al enviar dinero desde otros países los métodos de pago de la transferencia que se pueden usar sean distintos. También depende del país de destino el hecho de poder seleccionar opciones de pago adicionales a la retirada en efectivo, como por ejemplo el envío a una cuenta bancaria, opción disponible solo para algunos países.

Enviar dinero en persona

El principal método para enviar dinero por Western Union, especialmente en lo referido a su porcentaje de uso, es recurrir a uno de sus agentes repartidos por todo el mundo, para lo cual deberás seguir los siguientes pasos:

  1. Localiza un agente de Western Union
  2. Indica tus datos personales y del destinatario rellenando un formulario
  3. Haz saber la cantidad que quieres enviar y realiza el pago en efectivo
  4. Anota el número de transacción o MTCN
  5. Comunícale al destinatario ese número y este deberá pasarse por una oficina de Western Union para retirar el dinero en efectivo presentando un documento de identidad válido

Las comisiones de Western Union

Aquí un ejemplo comparativo de lo que hubiera costado enviar 1000 euros en dólares a los EE.UU. desde las plataformas online de Western Union y TransferWise, a las 14:49 EET del 5 de diciembre de 2018. Ten en cuenta que en el momento que leas este artículo el tipo de cambio e incluso la tarifa de Western Union podrían ser diferentes.

Proveedor Tarifa Tipo de cambio Tú pagas Reciben en EEUU
Western UnionWestern Union 0 € Propio con sobreprecio 1000 € (comisión aparte) 1119,46 $USD
TransferWiseTransferWise 0,35% + 0,70€ Medio del mercado - el de Google 1000€ (comisión incluida) 1130,24 $USD

Al necesitar enviar dinero al extranjero es muy natural que para la elección de un servicio u otro te guíes por el coste. Por desgracia Western Union no hace públicos en qué criterios o tramos se basa para aplicar sus comisiones, por lo que eso supone que para conocerlos deberás recurrir a su calculadora de tarifas.

Las tarifas de Western Union pueden parecer razonables en muchos casos, llegando incluso a afirmar que cobran cero comisiones para ciertas transacciones, pero lo cierto es que deberás fijarte especialmente en la cantidad que recibirá el destinatario. Y es que Western Union no muestra de manera clara un concepto que influye sobremanera en el coste final de la transacción: el tipo de cambio.

El tipo de cambio entre dos divisas marca la cantidad necesaria de una divisa para comprar otra. Aunque no existe una tasa de cambio única, sí que es comúnmente usada como referencia la tasa de cambio media o interbancaria, que es la que puede verse normalmente al encontrar en internet en páginas como Google o Xe. Por desgracia, Western Union no utiliza ese valor directamente, sino que le añade un sobreprecio que luego aplica a las transacciones.¹ Esa es una de las maneras en las que Western Union gana dinero, por eso es importante fijarse en la cantidad final que llegará al destino al enviar dinero por Western Union en lugar de en la comisión base, ya que esta no tiene en cuenta el tipo de cambio.

Y hay que tener en cuenta también que las tarifas por usar Western Union mediante su plataforma online y desde una de sus oficinas suelen ser diferentes, siendo la segunda generalmente más cara.

TransferWise: transferencias baratas con el tipo de cambio medio

TransferWise tiene varias diferencias respecto a Western Union, pero una de las más importantes es que no usa el dinero en efectivo, tan solo permite hacer operaciones con transferencias bancarias. A pesar de eso, cuenta con la particularidad de usar un tipo especial de transferencias que son más rápidas y suelen tener un coste menor que las transferencias internacionales estándar, ya que TransferWise realiza todo el proceso mediante transferencias locales.

Estas transferencias especiales de TransferWise son totalmente seguras, bastante rápidas y también baratas, porque este servicio cobra una tarifa muy reducida con el objetivo de facilitar las transferencias al mayor número de personas. Aunque su gran diferencia respecto a Western Union es que, al contrario que esta, TransferWise siempre aplica el tipo de cambio medio sin ningún añadido. Así la persona receptora de la transferencia recibirá la mayor cantidad de dinero posible en lo relativo al tipo de cambio.

Pros y contras de enviar dinero por Western Union

Ya has podido ver qué es Western Union y cómo funciona: un servicio que goza de gran aceptación entre sus clientes, pero que sin duda es susceptible de ser mejorable. Por eso, la siguiente tabla muestra un resumen de los pros y contras de Western Union:

Ventajas de Western Union

  • Es seguro
  • Permite envíos rápidos
  • Aceptado en más de 200 países y cuenta con multitud de oficinas en la mayoría de ellos
  • Es posible hacer envíos en persona y a través de su página web
  • Ofrece la posibilidad de enviar el dinero en efectivo o a una cuenta bancaria para muchos países

Desventajas de Western Union

  • El coste final es algo confuso al no aclarar la diferencia de su tipo de cambio respecto al tipo de cambio medio. Lo que parece gratis se puede convertir en que reciban mucho menos dinero.
  • No existe una tabla de referencia para conocer los costes de antemano
  • Tiene límites de envío bastantes reducidos en muchos casos
  • Para muchos destinos y cantidades existen servicios más baratos como TransferWise

Fuentes:
¹ Apartado 2.9 de los términos y condiciones de uso de Western Union.

TransferWise es la nueva forma inteligente de enviar dinero al extanjero.

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