Mudarse a USA: Una guía de supervivencia

TransferWise
04.05.18
lectura de 4 minutos

La economía más grande y el ente político más poderoso a nivel mundial atraen a miles de expatriados al año a mudarse a cualquiera de sus 50 estados. Sean recién graduados trabajando en Nueva York o San Francisco, o jubilados disfrutando de una vida relajada y aprovechando el sol de Florida 365 días al año, los Estados Unidos acogen a una gran variedad de expatriados de diferentes edades y con diferentes ambiciones que quieren establecer allí su hogar. La gran diversidad que ofrece la tierra de las oportunidades hace difícil recogerlas todas en una guía tan breve, pero hemos querido recopilar algunos consejos y datos básicos.

Datos básicos sobre los Estados Unidos

  • Población: 325,7 millones
  • Número de expatriados españoles: 136.805
  • Zonas populares entre los expatriados: Nueva York, San Francisco, Washington DC y Florida
  • Moneda: dólar estadounidense
  • Idioma oficial: inglés
    -Principales industrias: todos los tipos de industria están representados en EE.UU.

¿Qué visados y papeleo se necesita?

Obtener un visado para vivir y trabajar en EE.UU. es un proceso largo y difícil. Hay varios tipos de visados disponibles, dependiendo de si planeas mudarte de forma permanente o sólo estás trabajando allí de forma temporal. Algunos visados requieren el aval de un ciudadano estadounidense, mientras que para otros el proceso es más sencillo.

Cada año se hace una lotería de las tarjetas verdes de residencia: anualmente son otorgadas a 55.000 afortunados solicitantes de la misma (da la impresión de que hay muchas probabilidades de ganar hasta que te das cuenta de que son más de 15 millones las personas que la solicitan). El Departamento de Estado de EE.UU. tiene toda la información que necesitas acerca de los visados de trabajo, estudios, negocios e inmigración permanente.

Cuánto cuesta vivir en Estados Unidos

¿A qué huelen las nubes? El coste de la vida en EE.UU. varía enormemente dependiendo de en qué parte del país estés viviendo. El Economic Policy Institute ha creado recientemente una herramienta interactiva muy útil en la que puedes introducir cuántos miembros sois en tu familia y el área que te interesa, y te dará las cifras.

Por ejemplo, una familia de cuatro miembros en la ciudad de Nueva York necesitará ingresos de poco menos de 100 mil dólares para tener un nivel de vida "seguro, pero modesto", mientras que el mismo estilo de vida tendría un coste de poco más de 60 mil en Dallas, Texas. También puedes echar un vistazo a las cifras de la página web Numbeo; puedes utilizar su herramienta de comparación con otros países para tener una referencia.

Planeando tus finanzas

Muchos bancos europeos tienen presencia también en EE.UU., incluyendo los españoles BBVA y Santander, así que es mejor que hables con tu banco para ver qué opciones ofrecen para clientes expatriados en ese país. El sistema bancario de EE.UU. estará lleno de sorpresas para quién esté acostumbrado a los sistemas de otros países.

Asegúrate de registrarte en TransferWise para poder transferir entre tus cuentas en España y EE.UU. sin tener que pagar altas comisiones bancarias. También es útil si deseas transferir dinero desde cualquiera de las dos cuentas a la cuenta de otra persona en el extranjero.

Buscar alojamiento

Dependiendo de a dónde te mudes, alquilar una casa o apartamento es un proceso bastante simple. Puedes encontrar alojamiento en las agencias inmobiliarias o en el periódico local, o simplemente explorando la zona buscando el cartel "for rent" (se alquila) y luego presentando una solicitud de alquiler. Si estás pensando en comprar una casa, debes contactar a un agente inmobiliario local que ofrezca asesoramiento y apoyo durante el proceso (aunque sea pagando).

Educación y escuelas

Aunque depende de la región donde te encuentres, el sistema de enseñanza estadounidense se divide generalmente en tres niveles: Elementary School (Primaria) de 5 a 10 años; Middle School (Escuela Media) de 11 a 13 años, y la High School (Escuela secundaria) hasta el grado 12 (17/18 años de edad). Los hijos de expatriados podrán acceder a su escuela local, sin embargo ten en cuenta que las escuelas públicas americanas tienden a ser financiadas con los impuestos de la propiedad. Por lo tanto, las escuelas localizadas en las áreas más ricas suelen tener mejores servicios.

Existen también los colegios "magnet", que se centran en una materia en concreto, sin dejar de impartir el resto del curriculum, y los colegios "charter", que están fundados a partir de capital privado y que no tienen ánimo de lucro. Los EE.UU. cuentan con una enorme variedad de escuelas privadas y colegios internacionales disponibles para padres que quieran o puedan permitirse entre 10.000 y 30.000 dólares al mes en la educación de sus hijos.

Asistencia sanitaria

Con la entrada en vigor la Normativa de Protección del Paciente y de Acceso a la Salud Pública (el llamado ObamaCare), la asistencia y los seguros sanitarios son un tema de candente actualidad. Los ciudadanos de EE.UU. deben contratar un seguro de salud que cubran una serie de mínimos esenciales. Puedes contratarlo a través de un broker o directamente a través de un proveedor de seguros, así como a través de tu empleador si es que éste te lo ofrece.

La mayoría de empresas que emplean a más de 25 personas tienen la obligación de ofrecer el seguro sanitario. Echa un vistazo a la página web ObamaCare Facts para obtener más información al respecto. Si quieres comprobar cuán difícil (y caro) puede resultar el sistema de salud estadounidense, este artículo en The Guardian recoge información muy relevante para los expatriados.

Otros recursos de utilidad para expatriados en Estados Unidos

Antes de mudarte al extranjero, échale un vistazo a nuestra práctica guía para una mudanza urgente y así no olvidarte de ningún detalle a la hora de organizarte.

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