Vivir en Singapur: Una guía para expatriados

TransferWise content team
04.10.18
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Actualizado el 26 de junio de 2017.

Singapur puede ser pequeña, pero peleona. Esta moderna ciudad es una de los centros mundiales de las finanzas y ofrece enormes oportunidades a expatriados que quieren aventurarse a vivir una nueva vida en este pequeño lugar del sudeste asiático. Una mezcla entre la cultura oriental y el capitalismo occidental le da a Singapur una identidad y cultura únicas. Ha sido popular sobre todo entre los expatriados británicos desde el año 1800, cuando Sir Stamford Raffles lo declaró como centro de comercio británico.

Datos básicos sobre Singapur

  • Población: 5.399 millones
  • Número de expatriados españoles: 1.872
  • Algunas zonas populares entre los expatriados: Orchard, Tanglin, Holland Village, East Coast
  • Moneda: Dólar de Singapur
  • Idiomas: Inglés, tamil, malayo, mandarín estándar
  • Principales industrias: Finanzas, biotecnología, energía, infraestructura, manifactura, servicios y turismo

¿Qué visados y papeleo se necesita?

Para una estancia de menos de un mes, el visado no es necesario (aunque se necesita un pasaporte con al menos 6 meses de validez). Sin embargo, para trabajar en Singapur, tendrás que solicitar un permiso de empleo llamado Employment Pass. Para obtener un employment pass, tu empleador tiene que hacer los trámites de solicitud y necesita pagarte [por lo menos 3.600$ (dólares de Singapur) al mes] (http://www.mom.gov.sg/passes-and-permits/employment-pass) (aproximadamente 1.700 euros). También existe el S Pass, que exige un sueldo de 2.200$ dolares de Singapur por mes. Puedes encontrar más información en la página web del Ministry of Manpower de Singapur.

Cuánto cuesta vivir en Singapur

Agárrate... Singapur es, según la Unidad Económica de Inteligencia, la ciudad más cara del mundo. Las buenas noticias es que si te mudas allí con propósitos laborales, tu salario podrá cubrir los costes de vida, y muchas compañías ofrecen a los expatriados paquetes que incluyen escuelas y alojamiento.

Si estás pensando en aceptar trabajos no tan bien remunerados, y no necesitas llevar un estilo de vida por las nubes, sí puede ser posible incluso en un lugar tan caro como lo es Singapur: puedes solicitar plaza en los apartamentos llamados "Government built Housing Development Board" (HBD) ya que resultan mucho más baratos que cualquier alojamiento en el sector privado. El transporte público es excelente y muy barato, y en la oferta gastronómica también hay mucha competencia. Mira cómo se manejan los locales y aprende. Comprueba la web de estadísticas Numbeo para ver el coste de algunos gastos cotidianos en Singapur.

Planeando tus finanzas

Es posible abrir una cuenta bancaria en Singapur antes de incluso llegar al país, lo que hará que el traslado sea mucho más fácil desde un primer momento. Dada su condición como centro global financiero, Singapur acoge a algunos de los bancos mundiales más conocidos: HSBC, Citibank, Standard Chartered Bank y Barclays. Habla con tu banco local para ver si tienen algún acuerdo con alguno de estos bancos. Una vez tengas tu cuenta bancaria abierta, puedes registrarte en TransferWise para enviar dinero de forma segura desde tu cuenta española a tu cuenta en Singapur, sin tener que pagar las exageradas comisiones bancarias.

Buscar y conseguir trabajo

El gobierno de Singapur intenta de forma activa atraer el "talento extranjero" a la ciudad, poniendo en marcha varias iniciativas desde el Ministry of Manpower. El idioma que se emplea para negocios es el inglés, y las áreas principales de trabajo para expatriados son el mundo de las finanzas, la tecnología y la manufacturación. Existe gran variedad de agencias especiales de reclutamiento que se encargan de aquellas personas que quieren mudarse a Singapur y trabajar en esas áreas, así que puedes indagar un poco y contactar con ellas.

Buscar alojamiento

El alojamiento en Singapur es caro: el terreno es limitado y para muchos expatriados esto se traduce en tener que alquilar un condo (apartamento en un piso de gran altura). Los condos ofecen una vida social muy internacional con los expatriados alojados allí, y cuentan con piscinas y otras áreas comunes. También puedes encontrar disponibles casas y pequeños apartamentos, y muchos expatriados con familias deciden vivir a las afueras de la ciudad en sí para aprovechar las zonas de costa o las orillas de los ríos. La buena noticia es que existe otro tipo de alojamiento llamado HDB que engloba el 80% del mercado inmobiliario. Está subvencionado, por lo que sale un poco más barato. Si quieres ver una guía más completa de los diferentes tipos de vivienda y si podrías solicitarlas, puedes echar un vistazo a la explicación de KRIB sobre las opciones de alojamiento en Singapur.

Singapur es una ciudad diversa con algo para todos los gustos (si puedes permitírtelo, claro): la página web de ExpatLiving tiene una guía completa de los distintos barrios. Puedes contratar los servicios de un agente inmobiliario, y tratar de obtener una recomendación por parte de alguien que conozcas ya que el servicio que ofrezcan puede variar enormemente.

Por regla general, la comisión que se lleva este agente la paga el casero, sin importar cuánto sea el precio de la renta. Solo basta con tener en cuenta que el mismo agente no podrá representar a ambas partes. Conocer cuáles son tus derechos te será útil; asegúrate de estar cubierto por la "Diplomatic Clause" en tu contrato de alquiler, la cual te permite terminar con el contrato después de 14 meses.

Educación y escuelas

Aunque los expatraidos estén en su derecho de inscribir a sus hijos en cualquier de las escuelas públicas o privadas de Singapur, la realidad es que las listas de espera de las mejores escuelas del país son largas y las plazas son limitadas. Aunque si estás pensado en quedarte por un largo período de tiempo, esta opción es más barata que las escuelas internacionales. La educación en Singapur es excelente, pero culturalmente muy diferente de lo que estamos acostumbrados en España. Muchos expatriados prefieren elegir las escuelas internacionales para la educación de sus hijos, y hay una gran variedad de entre las que elegir.

Asistencia sanitaria

El sistema sanitario de Singapur, operado por el MInisterio de Salud del gobierno, es de excelente calidad y actualmente calificado como el de mejor eficiencia del mundo. Para los expatriados, el coste del sistema público y privado es similar. La mayoría de aquellos que tengan un trabajo bien remunerado optan por el sistema privado, simplemente para evitarse las esperas. Es vital obtener una póliza de seguro integral, ya que los expatriados no tiene derecho a los subsidios a los que tienen derecho los locales.

Otros recursos de utilidad para expatriados en Singapur

Antes de mudarte al extranjero, échale un vistazo a nuestra práctica guía para una mudanza urgente y así no olvidarte de ningún detalle a la hora de organizarte.

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