Tu dinero en Reino Unido: bancos, cajeros automáticos, tarjetas y cambio de moneda

El equipo de contenido de TransferWise
28.02.18
lectura de 5 minutos

Reino Unido es la capital financiera mundial. En esta pequeña guía recogemos la información más relevante acerca de la moneda y las instituciones financieras de Reino Unido, y acerca de cómo manejar tu dinero en ese país.

La moneda local de Reino Unido

La moneda oficial del Reino Unido es la libra esterlina.

Algunos negocios aceptan euros para intentar resultar más atractivos a los turistas extranjeros, pero en general, es preferible ceñirse a las libras. El dinero en otras monedas no se acepta en todos los lugares y no puedes, por tanto, contar con que bastará para cubrir todos tus gastos.

Características de la libra esterlina (GBP)

Nombres y denominaciones populares Libra, libra esterlina, "Sterling Pound", "quid" y "Pence" (peniques)
Símbolos y abreviaturas GBP, £ (libra), p (penique)
1 GBP Una libra se divide en 100 peniques.
Monedas de GBP Los peniques se encuentran en monedas de 1p, 2p, 5p, 10p, 20p y 50p, y las libras en monedas de 1£ y 2£. Todas ellas son de uso frecuente.
Billetes de GBP Los billetes tienen valores de 5£, 10£, 20£, y 50£.

Cambiar dinero en Reino Unido

El Reino Unido es la capital mundial de las finanzas y del turismo. Una vez allí, encontrarás sin mayor complicación la infraestructura financiera que se acomode a tus necesidades.

Si tienes dudas, la opción preferible será usar un cajero, que te aplicará el tipo de cambio interbancario, es decir, el tipo de cambio real de mercado. Es la media entre el valor de compra y el de venta en el mercado global de divisas. Puedes considerarlo el tipo de cambio real; "el más justo".

Como alternativa a los cajeros, encontrarás puestos de cambio de dinero en los aeropuertos, los hoteles y en los escaparates de las principales ciudades del país. En este tipo de establecimientos modifican el tipo de cambio y te cobran con ello comisiones ocultas. Corres, además, el riesgo de que rechacen tus billetes si es que están rasgados o en mal estado de conservación. Por lo tanto, este tipo de puestos de cambio no deberían ser una opción en Reino Unido, sobre todo teniendo en cuenta que los cajeros están mucho más a mano.

Para prepararte con antelación antes de llegar a Reino Unido, puedes cambiar libras esterlinas con tu propio banco en tu país de origen. El tipo de cambio que te ofrecerá será similar al que encontrarás dentro de Reino Unido. Si planeas cambiar dinero más veces, es probable que tu banco tenga un acuerdo de colaboración con alguno de los bancos del país. De esta manera, podrás evitarte las comisiones por transacción en el extranjero y por sacar dinero en los cajeros de ese banco.

Usar cheques de viaje en Reino Unido

Los cheques de viajero no son muy aceptados en Reino Unido. Son vistos como un método de cambiar dinero muy incómodo y muchos bancos ni siquiera se toman la molestia de aceptar su procesamiento. Y si lo hacen, no te ofrecerán un buen tipo de cambio. Si no te convence la opción de usar cajeros en el extranjero, habla con tu banco para obtener una tarjeta prepago de débito. Todo con tal de ahorrarte el tener que buscar lugares en los que puedas canjear tus cheques de viajero.

Uso de tarjetas de crédito y débito en Reino Unido

Todos los principales proveedores de tarjetas de débito y de crédito son aceptados en Reino Unido, sobre todo Visa y MasterCard. Las tarjetas American Express y Diners Club puede que no sean aceptadas en todos los restaurantes, bares, cafeterías y tiendas. Por lo general, podrás usar tu tarjeta en la gran mayoría de lugares.

Comunícale a tu banco o al proveedor de tu tarjeta que estarás viajando y pregúntales acerca de las condiciones al usar tu tarjeta en el extranjero. Si tu tarjeta es de fuera de Reino Unido, probablemente pagarás una comisión por transacciones en el extranjero. A veces es preferible un tipo concreto de tarjetas sobre los demás. Además, si están avisados, no bloquearán tu tarjeta al detectar actividad inusual con ella en otro país que les haga pensar que has sido víctima de algún tipo de fraude.

En Reino Unido, pide siempre que te cobren en libras esterlinas, y no que te cobren en la moneda de tu país de origen. De lo contrario, estarás autorizando al cajero automático a modificar el tipo de cambio que te va a ofrecer, y lo hará de manera que no te saldrá nada rentable. Ésto es lo que se conoce como "Dynamic Currency Conversion" (DCC) e implica normalmente que te van a cobrar comisiones innecesarias.

Las cafeterías y los restaurantes pequeños es probable que acepten sólo efectivo, por lo que es recomendable llevar algo encima. Sin embargo, muchos otros establecimientos prefieren los pagos con tarjeta (ya sea con PIN or mediante "contactless") antes que el efectivo. De todos los pagos completados en Reino Unido, sólo la mitad son en efectivo. Incluso los autobuses han dejado de aceptar efectivo en muchas ciudades. Por lo que si te atrae la idea de un mundo sin dinero en efectivo, estás en el lugar adecuado.

Los cajeros automáticos en Reino Unido

Los cajeros son muy comunes en Reino Unido; hay más de 70.000 distribuidos por todo el país. Sin embargo, los fraudes en cajero son habituales en las principales ciudades, por lo que deberías asegurarte de cubrir siempre el teclado al indicar tu código PIN y prestar atención a tu alrededor.

Los cajeros dependientes de las oficinas de correo no te cobrarán comisiones adicionales por sacar dinero. Puedes servirte de un buscador de cajeros para encontrar los del banco que más te convenga. Aquí tienes los enlaces de los buscadores de MasterCard American Express, Maestro y Visa (PLUS). Sea cual sea tu banco, no tendrás problema a la hora de encontrar cajeros.

Bancos en Reino Unido

Si tu banco es uno de los grandes bancos globales, es muy probable que encuentres una de sus sucursales en Reino Unido.

Los principales bancos comerciales de Reino Unido

Bancos internacionales que operan en Reino Unido

Como alternativa, puedes acceder a tu dinero cuando lo necesites en el extranjero, y conseguir unas condiciones aún mejores, utilizando TransferWise.

Si tienes una cuenta bancaria en Reino Unido, o conoces a alguien que la tenga, puedes enviar dinero desde tu propia cuenta obteniendo el tipo de cambio real del mercado. Una forma cómoda de tener efectivo, sin comisiones ocultas.

TransferWise es la nueva forma inteligente de enviar dinero al extanjero.

Descubre más