Cómo obtener la nacionalidad británica: todo lo que necesitas saber

TransferWise
02.11.18
lectura de 8 minutos

Al mudarte al Reino Unido encontrarás que hay muchas cosas que hacer: desde explorar la rica historia del país, hasta disfrutar la cultura pub o conocer otros de los países europeos; no es de extrañar que muchos residentes permanentes de Reino Unido quieran que su relación con el país sea más oficial.

Ya te mudes por trabajo, quieras iniciar un negocio en Reino Unido, o quieres compartir tu futuro con un/a local, o incluso si solo quieres un cambio de rutina, es importante entender lo que conlleva obtener la nacionalidad del Reino Unido.

Esta guía describe los puntos y pasos más importantes a tener en cuenta cuando comiences el proceso para obtener la nacionalidad británica.

¿Por qué obtener la nacionalidad británica?

El ser un ciudadano británico trae consigo muchos beneficios. Por un lado, significaría que tienes acceso gratuito al Servicio Nacional de Salud (NHS). Este servicio médico libre de coste hará que tú y tu familia estéis bien cubiertos en caso de enfermedades o accidentes.

Los ciudadanos británicos también tienen derecho a votar en el parlamento y en elecciones locales, por lo que tienen cierta influencia en la dirección general del país.

Para un ciudadano, a diferencia de un residente, es que tiene permitido tener pasaporte del Reino Unido, lo que quiere decir que pueden viajar sin restricciones a Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte.

El efecto del Brexit

Con más de 4,5 millones de británicos viviendo en el extranjero, y 1,3 millones de ellos residiendo en Europa, serán afectados por los próximos cambios del Brexit para expatriados británicos.

Según se vaya haciendo oficial esta medida, todos esos ciudadanos ya no tendrán el derecho de vivir en países de la Unión Europea sin encontrar obstáculos. También es importante tener en cuenta que cuando te conviertas en ciudadano británico, tu pasaporte no servirá para tener acceso automático a Europa, tendrás que seguir el mismo procedimiento de turismo como otras personas que no tienen pasaporte de Reino Unido o de Europa.

Formas de obtener la nacionalidad británica

Hay muchas formas de convertirse en un ciudadano británico si no naciste como tal. La manera más común es la naturalización.

Podrías solicitar la naturalización si tienes 18 años o más, tienes buena moral, no tienes un registro criminal serio y continuarás viviendo en el Reino Unido durante un período de tiempo requerido. Debes también haber cumplido con los requisitos del conocimiento del inglés durante el proceso de la solicitud, incluyendo los requerimientos de la prueba ‘Life in the UK’.

En la mayoría de los casos, debiste también haber vivido en el Reino Unido durante al menos 5 años antes de la fecha de solicitud, y haber pasado no más de 450 días fuera del país durante estos cinco años. También se requiere que no hayas pasado más de 90 días fuera del país en los 12 meses antes de tu solicitud.

Si eres un ciudadano de algún país del Espacio Económico Europeo, debes tener el estado de residencia permanente por los últimos 12 meses y poder proporcionar un documento permanente de residencia junto con la solicitud de ciudadanía.

Si eres de algún país fuera del Espacio Económico Europeo (EEE)](https://www.gov.uk/eu-eea), deberías tener un acuerdo de (‘permiso indefinido para permanecer’) en el Reino Unido durante al menos 12 meses.

Finalmente, no debes haber quebrantado ninguna ley de inmigración dentro del Reino Unido.

Niños/as menores de 18 años

Si estás planeando mudarte con tu familia al Reino Unido, podrías hacer la solicitud en nombre de un menor de 18 años, asumiendo que cumpla los demás criterios de elegibilidad. Niños que son menores de 18 años no están obligados a aprobar el examen Life.

Nacionalidad a través de matrimonio

Casarte con un ciudadano británico no te convierte automáticamente en ciudadano también. Necesitarás realizar la solicitud como el cónyugue de un/a ciudadano/a británico/a, un proceso que requiere algo de tiempo y bastante papeleo.

Para cumplir los requisitos, debes ser mayor de 18 años, estar "en tu sano juicio" y presentar buen comportamiento. También debiste haber cumplido con los requisitos de residencia y presentar buen nivel de conocimiento de inglés, además de realizar (y aprobar) el examen Life del Reino Unido.

Se te debe haber concedido un permiso indefinido para permanecer en el Reino Unido, o la residencia permanente si eres parte del Espacio Económico Europeo (EEE)](https://www.gov.uk/eu-eea) y se te ha otorgado una tarjeta de residencia permanente.

A menos que tu cónyugue o tu pareja civil trabaje en el extranjero para el gobierno del Reino Unido o para una organización alineada con el gobierno, también se te pedirá haber vivido en el Reino Unido durante al menos tres años antes de la fecha de la solicitud. Durante estos 3 años, no debiste de haber pasado más de 270 días fuera del Reino Unido, y en los últimos 12 meses no haber estado más de 90 días fuera del país.

Para ser elegible no debiste haber quebrantado ninguna ley de inmigración en el Reino Unido.

¿Cuál es el proceso de solicitud?

Hay tres maneras de solicitar la nacionalidad británica por naturalización.

Primero, puedes solicitarla como individuo si completas el formulario AN: solicitud de naturalización como ciudadano británico. Para más información, lee las notas guía y el manual de requisitos, el cual te dice como rellenar el formulario y qué otros documentos necesitarás proporcionar.

También puedes utilizar el servicio de revisión de nacionalidad (Nationality checking Service - NCS), que está a cargo del ayuntamiento. Revisa si tu ayunatmiento tiene un NCS.

Finalmente, podría ayudarte un agente o representante de una compañía privada. Puedes encontrar a agentes o representantes que están propiamente registrados en la Oficina del Comisionado de Servicios de Inmigración (OISC).

Importante: debes también proporcionar tus huellas digitales y una fotografía como parte del proceso. Esto es conocido como información biométrica y tiene un coste de 19,20£.

Puedes encontrar más información sobre la solucitud de la nacionalidad en el sitio web del gobierno británico.

Examen de ciudadanía – “Life in the UK”

Como se menciona arriba, la solicitud para la nacionalidad en el Reino Unido requiere que realices y apruebes un examen conocido como la prueba "Life in the UK". La concesión de la nacionalidad depende de si realizas con éxito el examen.

Los exámenes se pueden reservar online, y deben ser programados al menos tres días antes de la fecha en la que desees realizar la prueba. El realizar esta prueba cuesta 50 libras.

Todo lo que tienes que hacer para reservar plaza para realizar la prueba es tu dirección de correo electrónico, tarjeta de débito/crédito y algún tipo de documento de identidad (como tu pasaporte o carné de conducir británico).

Si necesitas ayuda con la reserva, puedes ponerte en contacto con la linea de ayuda llamando al 0800 015 4245 de lunes a viernes, de 8:00 a 16:00.

Importante: el nombre que proporciones al hacer la reserva para realizar la prueba debe ser exactamente el mismo que tienes en tu documento de identidad. Si tienes un segundo nombre, también debes añadirlo en el formulario de la reserva o el examen podrá ser rechazado y te harán un reembolso del pago.

###Excepciones del examen de ciudadanía
No necesitarás realizar la prueba si eres menor de 18 años o mayor de 65 años. Si ya superaste la prueba cuando completaste tu solicitud de establecimiento, no hay necesidad de realizarla de nuevo. Por último, si padeces alguna condición física o mental estás exento de tomar la prueba, sin embargo, debes aportar un formulario o una carta emitida por un doctor confirmando tu condición mental o física.

Preparación para la prueba

Revisa el manual oficial para la prueba Life in the UK para prepararte. Tendrás 45 minutos para responder 24 preguntas sobre las tradiciones y costumbres británicas.

¿Puedo tener doble ciudadanía?

La doble nacionalidad/doble ciudadanía está permitida y reconocida en el Reino Unido. Ésto quiere decir que puedes ser un ciudadano británico y un ciudadano de tu país de origen, sin embargo, la solicitud para una tercera ciudadanía hará que la nacionalidad británica sea inválida.

Dicho eso, muchos países no permiten a sus ciudadanos tener doble nacionalidad. Echa un vistazo a las páginas del consulado y embajada en el Reino Unido para encontrar información sobre las leyes de la doble ciudadanía.

¿Dónde puedo solicitar la nacionalidad?

Puedes solicitar la nacionalidad británica en tu consulado local, o alternativamente, puedes enviar la solicitud, la cuota y los documentos necesarios a la siguiente dirección:

UKVI
Department 1
The Capital
Liverpool L3 9PP

¿Cuál es el proceso para solicitar la nacionalidad?

Después de haber aplicado para la nacionalidad, recibirás una carta confirmando tu solicitud. La carta podría tardar en llegar hasta 4 semanas. La respuesta a tu solicitud normalmente tarda 6 meses, pero podría tomar más tiempo.

Si tuvieras que aportar información adicional a tu solicitud, serás notificado cuando tengas que enviar los documentos necesarios. En algunos casos se te pedirá asistir a una entrevista. Puedes solicitar asistir con un intérprete si fuese necesario, sin embargo, el no poder hablar inglés podría afectar tu solicitud.

Ceremonia de nacionalidad

Además de recibir la aprobación de la nacionalidad, si eres mayor de 18 años serás invitado a asistir una ceremonia. Se te permitirá asistir con dos invitados, y hay una cuota de 80 £. El consejo municipal organiza las ceremonias de nacionalidad, y puedes pedir una ceremonia privada si lo prefieres. Puedes reservar una fecha para la ceremonia con el consejero que tengas más cerca de donde vives. Durante la ceremonia, harás un juramento de lealtad y una promesa de respetar los derechos, libertades y leyes del Reino Unido.

Al final de la ceremonia, se te entregará tu certificado de nacionalidad británica y un paquete de bienvenida. También tendrás la oportunidad de comprar las fotografías y videos del evento, los cuales se venden en algunos ayuntamientos locales. Si no estás viviendo en el Reino Unido, puedes pedir tener tu ceremonia en la embajada o el consulado del país donde te encuentres viviendo en ese momento. Sin embargo, si piensas regresar al Reino Unido dentro de unos meses, podrían posponer tu ceremonia hasta tu regreso.

Siguientes pasos

Después de haber recibido tu certificado de nacionalidad británica, debes enviar de vuelta tu permiso de residencia biométrico a la oficina donde fue emitido dentro de los primeros cinco días después de haber asistido a la ceremonia de nacionalidad o haber recibido el certificado.

El procedimiento adecuado del envío es cortar el permiso de residente biométrico (BRP) en cuatro pedazos, envolverlo en un sobre sin orificios y sellarlo. Incluye una nota indicando que estás devolviendo el permiso porque ya eres ciudadano británico. La nota debe de indicar tu nombre, fecha de nacimiento y el número del documento (localizado al frente de la tarjeta).

Importante: si no devuelves el permiso dentro de cinco días laborables, la multa será de hasta 1.000 £.

Tasas de la solicitud

Los costes de esta solicitud varían dependiendo del tipo de aplicación. Para las solicitudes de naturalización estándar, la cuota es de 1.282 £. Encuentra una lista completa de los tipos de solicitudes y sus precios en el sitio web de gov.uk. En la mayoría de los casos, puedes pagar la cuota por la solicitud de la visa en la web.

¿Cómo puedo solicitar un pasaporte de Reino Unido?

Puedes aplicar para un pasaporte británico si tienes la nacionalidad. Sin embargo, hay algunas circunstancias atenuantes donde tu aplicación podría ser rechazada o tu pasaporte podría ser retenido.

Tipos de nacionalidad británica

Podrías solicitar un pasaporte británico si eres:

Nota:****** Tener la nacionalidad británica no te garantiza obtener el pasaporte.

Tu elegibilidad y derecho de tener un pasaporte británico serán consideradas cuando lo solicites. Los pasaportes pertenecen al gobierno y pueden ser cancelados o retirados en cualquier momento.

Otra información relevante

Si no estás muy al día con el dinero y los bancos en el Reino Unido querrás investigar un poco sobre ello, y, si aún no lo has hecho, asegúrate de abrir una cuenta bancaria para ahorrarte gastos.

¡Buena suerte con la nacionalidad británica!

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