Cómo abrir una cuenta bancaria en Brasil

TransferWise
12.07.18
lectura de 6 minutos

Brasil ha recibido, históricamente, más inmigrantes que casi cualquier otro país en el mundo, estando siempre entre los principales receptores de inmigración junto a EE.UU., Argentina y Canadá.

Más recientemente, la vista del mundo entero ha estado puesta en Brasil como sede de los Juegos Olímpicos y del Mundial de Fútbol. Millones de visitantes han llegado a Brasil a disfrutar del espectáculo, y muchos de ellos se han vuelto soñando con poder mudarse a la tierra de la samba.

Si eres uno de ellos, te encantará saber que Brasil ha sido evaluado por algunas encuestas como uno de los mejores países para vivir como expatriado. Eso sí, para disfrutarlo necesitarás dinero, y ésto implica abrirte una cuenta bancaria.

Lee esta guía para saber por dónde empezar.

¿Qué documentos necesito para abrir una cuenta bancaria en Brasil?

Si quieres abrirte una cuenta bancaria en Brasil, necesitarás un permiso de residencia válido al menos durante 12 meses. Una vez que lo tengas, necesitarás acudir a tu banco y presentar los siguientes documentos:

  • Un visado de residencia temporal o permanente (que sea válido durante al menos 12 meses)
  • Un documento de identidad con foto: un pasaporte o el documento de identidad de tu país es lo más habitual. El CIE (el equivalente al documento nacional de identidad para los extranjeros) sería el documento más pertinente, pero un RNE temporal también será aceptado.
  • El número de identificación fiscal (llamado CPF)
  • Documentos comprobantes de tu domicilio postal, como por ejemplo un contrato de alquiler a tu nombre o una factura reciente de gastos domésticos.
  • Puede que se te requiera también demostrar que cuentas con los ingresos suficientes para mantener una cuenta bancaria presentando nóminas de salario o una carta de tu empleador. Si eres estudiante, este requisito no será necesario; además, el visado que te habrán expedido no te permitirá trabajar en el país.

Hay multitud de historias publicadas en Internet de viajeros que han tenido dificultades para abrirse una cuenta bancaria en país, en muchos casos debido a que el personal que les atendía no estaba familiarizado con el trato con extranjeros. Si ésto es un problema, una buena opción será abrir la cuenta en un banco internacional con presencia en Brasil. Muy probablemente tendrá menos sucursales que otros bancos, pero podrás hacer uso de los cajeros automáticos y de la banca online de forma idéntica a como lo harías con un banco local. Hay sólo un puñado de bancos internacionales que operan en Brasil.

¿Puedo abrir una cuenta bancaria de manera remota?

Algunos bancos te permitirán empezar el proceso de apertura de una cuenta bancaria desde el extranjero, pero aún así tendrás que presentar tus documentos en persona. Ésto implica que tendrás que acudir a tu sucursal más cercana para completar la apertura de la cuenta. Una vez que hayas escogido el banco y el tipo de cuenta que mejor se ajustan a ti, consulta cuáles son sus condiciones para abrir una cuenta a distancia.

¿Puedo abrir una cuenta bancaria sin ser residente?

En teoría, los no-residentes puedes abrirse una cuenta bancaria en Brasil, pero en la práctica ninguno de los grandes bancos estarán muy por la labor. Los visitantes en Brasil no suelen poder abrir una cuenta bancaria sin haber obtenido antes un visado de residencia (ya sea éste temporal o permanente) que tenga una duración de más de 12 meses. No es, por tanto, una opción para los visitantes esporádicos ni para aquellos que quieren simplemente contar con fondos para financiar un viaje de corta duración.

¿Qué banco debería elegir?

Hay sólo un puñado de bancos internacionales que operan en Brasil. Si no quieres abrir tu cuenta en ninguno de ellos, puedes escoger alguno de los bancos nacionales, como los listados más adelante. Aunque hay muchos operadores regionales, éstos no suelen ofrecer menos servicios y su red de sucursales puede estar bastante limitada.

Las páginas webs de los bancos de Brasil no suelen ofrecer información en inglés, por lo que si tu portugués no es muy bueno, es mejor que pidas ayuda a algún amigo.

Los bancos brasileños más grandes, por los que puedes empezar tu búsqueda, son los siguientes:

CaixaCaixa es un banco de propiedad gubernamental que opera, además, la lotería nacional. Están especializados en productos de ahorro (aunque también ofrece cuentas corrientes) y tienen oficinas también en el extranjero: en EE.UU., Japón y Venezuela. Tienen más de 78 millones de clientes, lo que les convierte en uno de los bancos más grandes de Brasil, y tienen una amplia red de sucursales y de cajeros automáticos. También ofrece banca por internet y telefónica.
Banco BradescoSDespués de haber adquirido HSBC en julio de 2016, Bradesco se ha hecho con una cuota de mercado aún mayor en el sector bancario de Brasil. Ofrecen una amplia gama de productos bancarios, incluyendo opciones específicas para jubilados, estudiantes y niños. Puedes abrirte una cuenta en moneda extranjera y operarla enteramente online, si así lo prefieres. La banca online y la banca por teléfono son posibles también para cuentas estándar.
ItaúItaú es uno de los grandes bancos de Brasil y ofrece cuentas corriente y tarjetas de crédito y de débito. En su página web muestran con claridad las comisiones y los gastos asociado a cada tipo de cuenta, así que puedes consultar con atención la letra pequeña antes de tomar tu decisión. Puedes usar su aplicación móvil para gestionar tus operaciones bancarias del día a día. Si prefieres manejar la banca online en lugar de la aplicación, asegúrate de familiarizarte con el funcionamiento de su página web.
Banco do BrasilBanco do Brasil es de propiedad gubernamental en su mayoría, pero no es el banco nacional del país. De hecho, es uno de los bancos más antiguos del mundo y el más antiguo de los operativos en Brasil. Hoy en día es una de las instituciones financieras más grandes (y rentables) del país. Ofrece cuentas corriente, de ahorros y "de salario" para recibir tus ingresos regulares.

Siendo extranjero, abrir una cuenta bancaria en Brasil puede suponer un reto. Sé paciente, y sírvete de un traductor si crees que puedes tener problemas con el idioma.

Aunque no hay razón alguna por la que un extranjero no pueda abrirse una cuenta bancaria, cada banco aplica su propia política y los bancos locales pueden no estar familiarizados con los procesos aplicables. La normativa difiere de un banco a otro, por lo que si no te ofrecen el servicio que necesitas en uno de ellos, siempre puedes recurrir a otro. Si quieres ingresar una cantidad elevada de efectivo, verás que los bancos se muestran más dispuestos a ayudarte.

Comisiones bancarias y costes

Sea cual sea el banco que elijas, es importante leer los términos y condiciones con atención. Pide a un amigo que te ayude a traducirlos si tu portugués no es del todo bueno, y asegúrate de entender en detalle todo lo relativo a las comisiones bancarias y el resto de costes.

Recuerda que las comisiones puede que se apliquen de manera diferente a como se hace en tu país de origen. Puede que encuentres costes adicionales por manejar tu cuenta, por mantenerla abierta o por usar tu tarjeta de débito o crédito. Es, además, común que te cobren por sacar dinero de un cajero automático que esté operado por otro banco.

Si necesitas mover dinero entre cuentas de una moneda a otra, ésto puede acarrear también comisiones y costes adicionales. Además de cobrarte por procesar la transacción, los bancos suelen sacar beneficio aplicándote un tipo de cambio que no es el idóneo para ti. Incluso aunque se ofrezcan "cero comisiones" o "transferencias libres de comisión", puedes estar seguro de que no te ofrecerán sus servicios gratuitamente. Se trata, simplemente, de que su margen de beneficio está escondido en el tipo de cambio que te aplican.

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