Cómo abrir una cuenta bancaria en Australia

16.03.18
lectura de 6 minutos

Si tienes en mente mudarte a Australia lo más seguro es que estés muy emocionado, aunque también un poco asustado. Australia es un país increíble, con mucho que explorar, pero también está lejos. Y para los que se muden allí desde el hemisferio norte, las estaciones del año las vivirán al revés. Pero por suerte puedes estar seguro de algo: abrir una cuenta bancaria allí es un proceso de lo más sencillo. Ésto es lo que debes hacer.

¿Qué documentos necesito para abrir una cuenta bancaria?

En lo referente a la documentación, los bancos australianos utilizan un sistema de puntos. Hay una lista de documentos y a cada documento se le asigna una cantidad determinada de puntos. Para abrir una cuenta bancaria, necesitarás presentar una serie de documentos que juntos sumen un total de 100 puntos.

¿Confundido? No te preocupes, es más fácil de lo que parece. Aquí tienes la lista:

  • Certificado de nacimiento, pasaporte o certificado de ciudadanía: 70 puntos
  • Carné de conducir, licencia de armas, tarjeta de identidad de funcionario, o tarjeta de privilegio financiero emitida por la Commonwealth o el Gobierno: 40 puntos
  • Pago de impuestos por propiedades inmobiliarias o de terrenos (Land Rates) (aplicable sólo para propietarios) - 35 puntos
  • Una tarjeta a tu nombre. Puede ser una tarjeta de crédito, o incluso un carné de biblioteca o la tarjeta de un programa de puntos de alguna tienda - 25 puntos
  • Un documento con tu nombre y tu dirección, como por ejemplo un recibo de servicios domésticos o un extracto bancario - 25 puntos

Como puedes ver, es bastante sencillo. Incluso si acabas de llegar a Australia, no te será tan difícil cumplir el requisito de 100 puntos. Con tu pasaporte y tu carné de conducir, por ejemplo, ya sumarías 110 puntos; más que suficiente. O mejor, si abres tu cuenta bancaria cuando ya lleves en Australia 6 semanas, podrás abrirla con sólo tu pasaporte. Pero eso no es todo.

¿Puedo abrir una cuenta bancaria online?

No tienes porqué esperar a estar físicamente en Australia para abrir la cuenta bancaria. Puedes simplemente elegir un banco y hacerlo online. Los cuatro grandes bancos australianos (ANZ, Commonwealth Bank, NAB y Westpac) ofrecen todas las facilidades a los inmigrantes para que puedan abrir cuentas bancarias online, incluso hasta 12 meses antes de que finalmente lleguen al país.
El proceso suele llevar de 5 a 10 minutos. Sin embargo aún necesitas ir a la sucursal una vez hayas llegado a Australia para presentar los documentos que sumen 100 puntos. Hasta que no hagas esto, sólo podrás ingresar dinero en la cuenta, pero no sacar efectivo.

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Las cuentas bancarias tradicionales son funcionales sólo en un único país. Pueden mantener dinero en una sola moneda. Y es muy caro intentar usarlas internacionalmente. La nueva Cuenta Borderless de TransferWise tiene una solución para esto.

Ahora puedes enviar, recibir y gestionar tu dinero internacionalmente sin comisiones desorbitadas ni tipos de cambio más desorbitados aún, sino por tan sólo una pequeña comisión que se cobrará cuando conviertas tu dinero de una moneda a otra.

¿Qué banco cubre mejor mis necesidades?

Es difícil decir qué banco será el mejor para ti, pues es más bien un tema de preferencia personal. Tanto si eres un estudiante, un trabajador o llevas un negocio, la mayoría de bancos tienen ofertas que a grandes rasgos son similares. La mayoría de cuentas resultan bastante fáciles de abrir, aunque suelen conllevar un tipo de interés muy bajo y no muchas ventajas.

Dicho esto, muy probablemente la opción que más te convenga es alguno de los cuatro bancos más grandes del país, pues son los que tienen la red más amplia de sucursales y cajeros en Australia. Este aspecto es muy importante, por motivos que veremos un poco más adelante. Pero en primer lugar vamos a ver qué es lo que ofrecen los cuatro mayores bancos de Australia.

NAB (National Australian Bank)

El National Australian Bank, o NAB, es el mayor banco de Australia. Tiene más de 1.500 oficinas y más de 3.400 cajeros automáticos por toda Australia.

La cuenta clásica de NAB no tiene comisiones mensuales e incluye una tarjeta "contactless" de débito VISA. Puedes usar la función "contactless" para pagar cantidades de hasta 100 dólares australianos. No hay penalizaciones por descubiertos en la cuenta ni cantidades mínimas de saldo. Lamentablemente, NAB no ofrece cuentas bancarias especiales para estudiantes. Sin embargo, tiene 3 tipos diferentes de cuentas para negocios entre las que puedes elegir, dependiendo del tamaño de tu negocio.

Al contrario de lo que suele ocurrir con cuentas bancarias de empresa, la cuenta cotidiana para negocios es gratuita. Puedes además asociar tu cuenta con productos generadores de intereses e integrarla en plataformas de contabilidad como Xero y Reckon.

Commonwealth Bank

La Smart Access Account del Commonwealth Bank está diseñada especialmente para las personas recién llegadas a Australia. La puedes abrir online desde 3 meses antes de que te mudes e ingresar dinero en ella instantáneamente. Aunque necesitarás que comprueben tu identidad en una de sus oficinas una vez que ya estés en Australia. La cuenta cuesta 4$ australianos al mes, pero será gratis si ingresas al menos 2.000$ al mes. Incluye también una tarjeta "contactless" de débito de MasterCard.

Si eres estudiante puedes solicitar la Student Smart Access Account. Esta cuenta está disponible tanto para estudiantes a tiempo completo como para aquellos a tiempo parcial. Su ventaja es que ofrece muchos descuentos. Se eliminan las cuotas mensuales y el requisito de ingresos mensuales mínimos, y además obtienes una tarjeta de crédito que es gratuita durante el primer año. No se cobrarán tampoco comisiones al tomar un préstamo y obtendrás gratis una tarjeta para viajes.

Por último, la cuenta de negocios del Commonwealth Bank incluye una tarjeta de débito MasterCard, no tiene requisitos de saldo mínimo y permite el acceso a productos generadores de intereses.

ANZ

Puedes abrir una cuenta bancaria con ANZ con un año de antelación antes de llegar a Australia. La cuenta es gratuita durante 12 meses y cuesta 5$ mensuales después.

Esta cuota se eliminará si tienes menos de 25 años, ingresas al menos 2.000$ al mes o si eres un estudiante a tiempo completo. Recibes además una tarjeta VISA "contactless" de débito.

Además de dos cuentas de negocios ANZ ofrece un servicio de manager de relaciones orientado a gente de negocios recién llegada a Australia. Si estás planeando abrir tu propio negocio en Australia, este servicio te será muy útil.

Westpac

La cuenta Everyday Bank Account de Westpac es gratuita el primer año (y gratuita para estudiantes a tiempo completo), e incluye una tarjeta de débito MasterCard. Puedes solicitarla por Internet con un año de antelación, antes de llegar a Australia.

También puedes solicitar una cuenta bancaria de negocios. Su coste es de un mínimo de 10$ al mes y puede asociarse a productos generadores de intereses. Además también incluye transacciones electrónicas gratis sin límites y una tarjeta de empresa MasterCard.

¿Qué comisiones bancarias y otros gastos debería tener en cuenta?

La mayoría de bancos australianos no cobran cuotas mensuales o cobran una muy baja que puede evitarse si ingresas una cantidad mínima cada mes. El mínimo es normalmente de 2.000 AUD$, que está por debajo del salario medio en Australia.

Hace tiempo, los bancos te permitían un número limitado de transacciones gratuitas al mes, lo que implicaba una comisión por cualquier pago con tarjeta o extracto de dinero en un cajero que hicieras una vez superado ese límite. Por fortuna, esto es cosa del pasado y la mayoría de bancos ofrecen transacciones gratuitas ilimitadas. Aún así, es buena idea asegurarse de que efectivamente será así, para evitar sorpresas desagradables.

En cualquier caso, ten en cuenta que sacar dinero de los cajeros en Australia estará libre de comisión sólo si utilizas los cajeros de tu propio banco. Si sacas de un cajero de algún otro banco, muy probablemente te cobrarán en torno a 2$ por transacción.

Ten en cuenta, además, que la mayoría de bancos australianos no aceptan descubiertos, por lo que te arriesgas a comisiones y cargos si sacas o pagas más dinero del que hay en el saldo de tu cuenta.

Algunos bancos no cobran comisiones por descubiertos en ningún caso, pero otros lo hacen sólo para casos concretos, por ejemplo, que sea la primera vez que tienes un descubierto. Insistimos, es mejor preguntarle a tu banco cuál es su política sobre este tema para asegurarte de qué condiciones se te aplicarán.

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